Cadenas, Piñones y Accesorios

Introducción Técnica y Generalidades

Índice

  1. Cadenas y Accesorios
  2. Piñones

1. Cadenas y Accesorios∆ Índice

Una cadena es un elemento de transmisión de potencia, con funciones y aplicaciones similares a las correas. Ellas transmiten energía por medio de fuerzas extensibles, y son ampliamente utilizadas para la transmisión y transporte de energía en todo tipo de sistemas mecánicos.

Existe una amplia y muy variada gama de tipos de cadenas para la transmisión de potencia, siendo una de las principales la llamada cadena de rodillo de acero. Esta está formada por una serie de piezas de revolución que actúan como cojinetes, estando situadas a una distancia precisa una de la otra mediante las llamadas placas interiores y exteriores. El conjunto que actúa como cojinete está compuesto por un pasador y un casquillo sobre el que gira el rodillo de la cadena. Tanto el pasador como el casquillo son cementados para permitir y sostener la articulación de la cadena incluso bajo esfuerzos elevados, y para así también soportar los esfuerzos generados por la carga y la acción de engranaje impartida a través de los rodillos. Las placas, tanto interiores como exteriores, son a su vez sometidas a un proceso de templado, brindándoles así una mayor tenacidad.

Composición Cadena

Se describen a continuación la estructura y funciones de cada una de las piezas componentes de la cadena de rodillo de acero.

Placa interior y exterior:
Las placas, tanto interiores como exteriores, soportan la tensión ejercida en la cadena, estando estas sometidas a cargas estáticas de fatiga, así como también a cargas dinámicas producto del movimiento de transmisión en cuestión. Así, ellas no solo deben soportar grandes cargas estáticas extensibles, sino que también grandes esfuerzos de origen dinámico. Por lo general deben soportar también condiciones ambientales hostiles, que pueden derivar en corrosión y abrasión, por ejemplo.

Pasador:
El pasador debe soportar tanto las fuerzas que se ejercen sobre la cadena, como las flexiones transmitidas por las placas. Junto al casquillo, actúan como superficie de contacto con los dientes del piñón involucrado en el sistema de transmisión. Así, el pasador debe soportar los esfuerzos de transmisión, la resistencia a la flexión, y a su vez los esfuerzos dinámicos derivados del movimiento de transmisión en cuestión.

Casquillo:
El casquillo es una estructura sólida rectificada curva en su borde exterior, ofreciendo así una base cilíndrica para el rodillo. Esto maximiza la duración del rodillo especialmente en condiciones de alta velocidad, a la vez que asegura la placa interior sobre el casquillo.

Rodillo:
Cuando la cadena entra en contacto con los dientes del piñón involucrado en el sistema de transmisión, es el rodillo quien fundamentalmente absorbe la carga de impacto generada. Inmediatamente después de producido dicho impacto, el rodillo cambia su punto de contacto y balance, sosteniéndose entre los dientes del piñón y el casquillo, y moviéndose contra la cara del diente respectivo a la vez que recibe la carga de compresión así generada.

Así también, la superficie interna del rodillo junto con la superficie externa del casquillo constituyen parte del cojinete a medida que el rodillo rota sobre el pasador, por lo que debe ser altamente resistente al desgaste, a las fuerzas de choque generadas con el movimiento en cuestión, y a la fatiga y compresión.

Las cadenas de transmisión de potencia son en la actualidad un elemento de uso transversal en los sistemas de transmisión de potencia mecánica, de uso intensivo en todo tipo de industrias, y encontrándose disponibles tanto en acero como en acero inoxidable, así como también en materiales plásticos, ambas últimas, acero inoxidable y materiales plásticos, de uso creciente en industrias tales como la alimenticia, entre otras. Todas ellas se encuentran además disponibles en versiones dobles y triples, e incluso superiores, esto es, con dos (cadenas dobles) o tres (cadenas triples) eslabones paralelos pareados a lo largo de toda su extensión.

Dentro de los principales accesorios de las cadenas, destacan las llamadas uniones y medios pasos, ambos de uso amplio para la conexión y extensión de ellas.

2. Piñones∆ Índice

Los piñones, por su parte, también constituyen piezas de uso amplio en los sistemas de transmisión de potencia mecánica, a la par de las cadenas como constituyentes fundamentales de estos. Están constituidos por una masa excéntrica a un plato u aro dentado, encontrándose disponibles en múltiples medidas de acuerdo a su tamaño y paso, en una amplia gama de número de dientes respectivos, y en normas americana (ASA) y europea (BS). Por lo general se prefieren con dientes cementados, dado la enorme tracción a que están sometidos.

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